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LINQ to {tapez ce que vous voulez ici}. Des providers à foison !

Vous connaissez LINQ to Object, LINQ to Dataset, LINQ to XML, etc... Microsoft livre déjà une large palette de fournisseurs de données (providers) pour LINQ. Dans sa grande sagesse Microsoft a aussi publié les spécifications (et des exemples) permettant à tous de développer des fournisseurs de données pouvant fonctionner avec LINQ. Cette ouverture extraordinaire permet d'interroger avec LINQ des données de toute sorte sans avoir besoin de les transformer au préalable.

Mais savez-vous qu'à ce jour il existe déjà plus d'une trentaine de providers LINQ ? Et que forcément certains vous rendrons des services inestimables, à condition d'en connaître l'existence... Vous pouvez même écrire vos propres providers LINQ ! Je vous conseille d'ailleurs cette page du Wayward blog qui propose une série de billets expliquant comment créer un tel provider.

Un exemple parmi tant d'autres pour illustrer le propos : LINQ To Amazon. Il permet tout simplement d'interroger directement Amazon pour sélectionner des livres selon autant de critères que nécessaire, et sans autre programmation qu'une requête LINQ. Fantastique non ? Un petit exemple pour concrétiser la chose :

var query =
  from book in new Amazon.BookSearch()
  where
    book.Title.Contains("ajax") &&
    (book.Publisher == "Manning") &&
    (book.Price <= 25) &&
    (book.Condition == BookCondition.New)
  select book;

 

Cool non ? LINQ to Amazon est présenté dans le livre LINQ in Action (que je vous conseille au passage) et vous pouvez accéder au blog de Fabrice qui le présente.

Mais cela n'est qu'un exemple, et il existe bien d'autres fournisseurs de données LINQ, en voici une liste (avec liens - shift clic pour les ouvrir dans une nouvelle fenêtre) :

Charlie Calvert, que les delphistes connaissent bien, et qui comme bon nombre des meilleurs a depuis longtemps choisi la voie .NET avec Microsoft, met à jour régulièrement cette liste qui est issue de son blog. Si vous lisez l'anglais, bookmarquez la page Links to LINQ de son blog qui, en plus de la liste des providers, fournit de nombreux liens en rapport avec cette technologie.

Conclusion

LINQ est une technologie fantastique dont je ne cesse de dire du bien (et d'utiliser avec bonheur dans la totalité des applications que j'écris), je ne peux imaginer utiliser demain ou dans 10 ans un langage qui n'implémentera pas une feature de même type. LINQ to "n'importe quoi" est la preuve que cette technologie est en plus ouverte et que seule notre imagination est la limite. Borland utilisait le slogan "the sky is the limit" durant ses grandes années de gloire. Microsoft ne le dit pas, mais la firme de Redmond rend ce rêve possible aujourd'hui...

 

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